En smak av Singapore – del II

En ting jeg har bestemt meg for før jeg reiser til Singapore, er at jeg skal avlegge MacRitchie Reservoir Park et besøk. Her skal en rest av tropisk skog være bevart, og det skal være fine turstier i området. Ett av mange nettsteder som omtaler området, skriver følgende: «MacRitchie Reservoir is nature’s playground for those who love the great outdoors.» Her finnes blant annet Tree Top Walk – en 250 meter lang bru 25 meter over bakken – det vil si i tretopphøyde. Selvfølgelig må jeg hit!

Men ting går ikke alltid som planlagt. Den formiddagen mot slutten av oppholdet som vi har avsatt til MacRitchie Reservoir, må jeg legge inn et legebesøk – helt udramatisk, men dog. (Jeg kan for øvrig anbefale legevakten på Mount Elizabeth Novena Hospital, om noen skulle ha behov for lege under opphold i Singapore.) Dermed går såpass mye av dagen bort før vi kan komme oss ut på «ekspedisjon» at MacRitchie er utelukket. Men sånn er det; man kan ikke få med seg alt. Singapore er så full opplevelsesmuligheter at vi uansett måtte hatt mye mer enn våre ni døgn til rådighet for å rekke over alt.

Når MacRitchie «går i vasken», må vi finne på noe annet denne dagen, det vil si det som er igjen av den. Våre opprinnelige planer tilsier at det alternative turmålet bør være et grøntområde. Mer eller mindre tilfeldig faller valget på Fort Canning Park – som absolutt viser seg å være velegnet for en søndagsutflukt. Det er det tydeligvis flere enn oss som synes. Blant annet er det usedvanlig mange unge kjærestepar å se her – enten sittende på en av de store plenene eller vandrende i bedagelig tempo på gangveiene gjennom parken.

IMG_9855

Enkelte steder er større grupper av mennesker samlet – som storfamilien på et trettitalls personer som har brettet ut et enormt teppe på plenen i den delen av parken som kalles «skulpturparken». En gruppe kvinner tilhørende storfamilien inntar like godt en av kunstinstallasjonene og bruker den som kulisse for et gruppebilde;

IMG_9891

Det er en kupert park, dette. Den ligger på en ås, og her finner man visstnok det høyeste punktet i gangavstand fra Downtown Singapore. Mye historie er knyttet til parkområdet, og det er en rekke spesielle bygninger inne i parken. Dette har jeg imidlertid for lite kunnskap om til å kommentere noe nærmere. Derimot deler jeg gjerne et par bilder til fra parkopplevelsen;

IMG_9860 IMG_9853

Det finnes i grunnen mange «grønne» opplevelsesmuligheter i Singapore – selv om det kanskje ikke i første rekke er det man forbinder med denne bystaten. Blant annet er det absolutt verdt å avlegge byens botaniske hage et besøk. Den er stor og har en rekke ulike elementer å by på; en liten innsjø med skilpadder, et areal med regnskog, fargerikt blomstrende busker, store imponerende enkelttrær og mye, mye mer.

IMG_9551

IMG_9548

Og som om ikke det er nok; inne i den botaniske hagen finnes det en egen orkidé-hage. Mens det er gratis å komme inn i den botaniske hagen, må man betale inngangspenger for å komme videre inn i orkidé-hagen. Den opplevelsen er verdt pengene og vel så det. Jeg visste på forhånd at det finnes mange forskjellige orkidéer – men dette er likevel ganske overveldende. For et uendelig mangfold av former og farger!

IMG_9514

IMG_9531

En ettermiddag drar jeg på utflukt på egen hånd. Jeg lar t-banen (MRT) frakte meg langt ut fra sentrum – hele 50 minutter sitter jeg på banen. Så snart vi er ute av selve sentrum, kommer vi også ut av tunnelene og banen er nå lagt utelukkende over bakken. Dermed får jeg et grundig innblikk i Singapores omfattende blokkbebyggelse. Aldri før har jeg sett så mange boligblokker på så kort tid. Det krever sitt å huse fem millioner mennesker på et lite areal.

Målet for turen er Bukit Batok Nature Park – et område, dels skogkledd, dels parkmessig opparbeidet, med en innsjø og en iøynefallende klippeformasjon;

IMG_9739

I klippeveggen er to-tre klatrere i full sving (en av dem ses som en lys prikk i veggen på bildet over). Langs gangveien jeg følger står det noen unge gutter og fisker, og enda flere – gutter og jenter, sitter på en mur mellom vannet og gangveien og følger spent med på klatrerne. Det er en egen ro her; en annen stemning enn nede i byen.

Det tar ikke mange minuttene å rusle gjennom naturparken, men den utgjør uansett en fin liten oase, der den ligger omgitt av boligblokker;

IMG_9758

På tross av boligblokkene; når jeg går ut av Bukit Batok Nature Park, fremstår omgivelsene fortsatt grønne og frodige, og biltrafikken er langt mer beskjeden enn den er nærmere sentrum. På et informasjonsskilt ved gangveien leser jeg at man er i ferd med å etablere «grønne korridorer» – som et nettvek – mellom flere naturparker og et naturreservat i området.

IMG_9755

En severdighet som vi må få med oss mens vi er i Singapore, er den zoologiske hagen. Singapore Zoo har ord på seg for å være en av verdens beste dyreparker. Og vi lar oss imponere – helt til vi kommer til den delen av dyreparken som huser jerv og isbjørn. Særlig er synet av isbjørnen trist, og jeg kan etter denne opplevelsen ikke forstå hvorfor man må ha arter fra klodens nordligste deler i en dyrepark i et tropisk område. Men ellers ser dyrevelferden ut til til å være godt ivaretatt i dyreparken.

Det som står igjen som den morsomste opplevelsen under vårt besøk, er tiden vi tilbringer i «bavianenes rike». Her får vi innblikk i et bavian-samfunn med mange individer, unge og gamle. De har et ganske stort område i parken til rådighet og ser ut til å trives aldeles utmerket;

IMG_9956

Også synet av den hvite tigeren og de fire-fem hvite neshornene gjør sterkt inntrykk;

IMG_9914

IMG_0022

Store deler av dyreparken preges av en pågående neshorn-kampanje. Flere steder er det oppslag som informerer om truslene mot neshorn og om hvor viktig det er å ikke kjøpe produkter laget av horn fra neshorn;

IMG_0019

Også på avreisedagen får vi med oss en attraksjon tilknyttet dyreriket. Vår flyavgang er ikke før om kvelden, så vi forlater bagasjen på hotellet tidlig på formiddagen og setter kursen mot Sentosa – denne øya der alt tilsynelatende er bygget opp med sikte på å underholde; Universal Studios, et stort badeland – og gater og plasser der «godteri» henger ned fra glasstak over hodet på en – for å nevne noe.

IMG_0228

Sammen med den yngste datteren min tilbringer jeg halvannen time på S.E.A. Aquarium på Sentosa – et fantastisk akvarium hvor vi blant annet vandrer i glasstunneler gjennom store bassenger. Her er vi vitne til at flere typer hai passerer – både langs sidene og over oss. Mest fascinerende er det å se hammerhai – for noen utrolige skapninger! Dessverre får jeg ikke noen bra hammerhai-bilder – ikke så mange bra akvariebilder ellers heller, om jeg skal være ærlig. Så det får holde med dette ene fra S.E.A. Aquarium:

IMG_0051

Etter akvarie-opplevelsen er vårt Singapore-opphold ved veis ende. Nå gjenstår bare en siste tur innom hotellet for å hente bagasjen. Det er med en smule vemod vi forlater The Forest by Wangz – hotellet med det særdeles hyggelige personalet, den avslappede atmosfæren – og den vakre opplysningen på kveldstid – suksessivt skiftene gjennom hele fargeskalaen fra blått til grønt til gult til oransje til rødt til lilla …

IMG_9720

Farvel Singapore! Hadde det ikke vært for at den lange flyreisen er i overkant mye å bære for miljøsamvittigheten min – så hadde jeg kanskje tatt turen tilbake en gang – ikke minst for å få besøkt MacRitchie Reservoir Park…

Og så har vi visst vært litt i forkant for en gangs skyld; for få dager siden hadde dagbladet.no et oppslag der de kan fortelle at i 2015 er det Singapore som gjelder som reisemål – i følge Lonely Planet; http://www.dagbladet.no/lister/besteland/

Reklamer

En smak av Singapore – del I

Den 27. september reiser jeg på en ekstra lang høstferie, til Singapore, med mann og døtre som reisefølge. Bare én gang tidligere har jeg vært utenfor Europa; i 1993, den gang på jobb-reise til Japan. Min store reise-drøm har alltid handlet om Afrika. Men med en sønn som har valgt Singapore som studiested dette halvåret, seiler plutselig det opp som et aktuelt reisemål.

Hva vet jeg så om Singapore før vi legger ut på reisen? Ikke mye. Men noen forestillinger har jeg. De handler om skyskrapere, stål, glass, betong, asfalt… Joda; allerede på taxi-turen fra flyplassen til hotellet bekreftes de forestillingene langt på vei. De gjøres heller ikke til skamme når vi etterhvert inntar hotellets takterasse, der utsikten er preget av bygninger som strekker seg mot himmelen, den ene høyere enn den andre. Innimellom alle høyhusene er det riktignok et innslag av grønt; over «gata vår», Moulmein Road, brer det seg vide trekroner så langt øyet rekker.

IMG_9731

Vi bor i utkanten av sentrum, på The Forest by Wangz, et lite hotell med «bare» fem etasjer som skal vise seg å være en fredelig oase i en by som til tider oppleves som en maurtue. Singapore har et areal på kun 693 km2, det vil si tilsvarende Flora kommune. Mens folketallet i Flora er under 12.000, er det i Singapore over 5 millioner. På t-banen – MRT som den kalles – kryr det av folk, på kjøpesentrene og i mange av gatene likeså. Det samme er tilfelle ved turistattraksjonene – slik som på paviliongen på bildet under, hvor man blant annet kan skue over på Marina Bay Sands – uten tvil det mest spektakulære hotellet i Singapore;

IMG_9829

Døtrene mine benytter en kveld sjansen til å besøke Sky Park på toppen av Marina Bay Sands, og sønnen min har vært der oppe tidligere. De kan berette om en utsikt over byen som er like spektakulær som hotellet selv.

IMG_9308

En kveld tidlig i Singapore-oppholdet besøker vi Gardens by the Bay, et stort parkområde ved Marina Bay Sands. Vi kommer dit i halv ti tiden, det er stummende mørkt og den store parken virker nesten folketom. Det mest iøynefallende i parken på kveldstid er «supertrærne» – et stort antall høye treformede tårn, kledd med planter som klatrer oppover «stammene». Når det blir mørkt, lyses trærne opp – denne kvelden med et vakkert blått lys. Jeg blir helt betatt og vet at hit må jeg tilbake, for enda en gang å oppleve supertrærne. Dessuten oppdager vi denne kvelden de to store «globene» som huser The Flower Dome og The Cloud Forest – stengt for dagen nå, men åpne igjen for publikum neste dag. Dermed er vi tilbake neste ettermiddag, hele familien på fem. Nå får vi også se hvordan supertrærne tar seg ut i dagslys;

IMG_9312

Etter at mørket faller på, får vi igjen oppleve supertrærne i lyssatt versjon – nå med andre fargekombinasjoner enn kvelden før. Jeg ønsker meg opp på brua – Sky Walk – som ses på bildet under. Men lang kø for å komme opp dit gjør at vi nøyer oss med å skue opp fra bakkenivå. Uansett, det er vakkert nok, det;

IMG_9446

Vi avlegger også de to «globene» – enorme bygningskonstruksjoner i stål og glass – et besøk denne ettermiddagen. Først går turen inn i The Flower Dome, en kombinasjon av innendørs park og botanisk hage, forbeholdt vekster som finnes i områder med tørt og varmt klima. Her er det et vell av palmer og andre trær, kaktuser, blomster, eviggrønne planter … you name it!

IMG_9349

Og innimellom finnes det både elefanter og tigre, laget av blomster!

IMG_9362

En egen tunell fører oss fra The Flower Dome til The Cloud Forest, og det er nå det blir virkelig spennende. Her inne er det konstruert et kunstig fjell – som skal illustrere forholdene i tropiske fjellområder. Dyrelivet mangler riktignok – dette er jo innendørs – men plantelivet er frodig og mangfoldig så det holder:

IMG_9404

Ved hjelp av heis og trapper kommer vi opp, nesten til toppen av «fjellet», for så å bli ledet ned igjen via gangbruer som gir oversikt over «fjell og skog». Det er grønt og det er fuktig – til og med fossefall har man konstruert enkelte steder. Aldri har vi sett noe liknende – dette er rett og slett imponerende! Selv om det selvfølgelig ikke kan sammenliknes med genuine, «ville» tropeområder.

IMG_9391

Et slående trekk ved Singapore er tettheten av kjøpesentre. For eksempel har de største metrostasjonene gjerne «sitt» kjøpesenter – som du sluses gjennom, eller i retning av, når du skal ut derfra. Senteret på bildet under – ved MRT-stasjonen Dhoby Ghaut – er i så måte bare ett av mange.

IMG_9896

Når jeg tenker meg om, er det sikkert flere kjøpesentre fordelt på Norges fem millioner mennesker enn det er i Singapore med tilsvarende folketall. Men når kjøpesentrene er så store og ligger så tett som de gjør i Singapore, kan «konsumkulturen» til tider føles ganske påtrengende. Nå er ikke jeg i besittelse av de mest velutviklede shopping-genene, så min innsats på kjøpesenter-fronten begrenser seg til et par sandaler – pluss noen dagligvarekjøp og kafé-/restaurantbesøk.

Et godt alternativ til kjøpesenter-kaféene, er Singapores mange «food courts». En av de beste skal være food court’en ved Newton Circus – som vi oppsøker flere ganger for å spise lunsj. På et stort areal ligger salgsboder vegg i vegg, og her kan man få kjøpt asiatiske spesialiteter fra en rekke land. Riktignok er det ikke alt på menyen som virker like fristende for norske ganer, men vi finner fram til nydeling indiske, så vel som kinesiske, retter på Newton Circus. Når vi i tillegg finner en «smoothie-bod» som selger virkelig god smoothie – da er også desserten sikret;

IMG_9253

Ifølge Wikipedia er 74 % av befolkningen i Singapore etniske kinesere, 13 % malaysiere og 9 % indere. Vi rekker ingen tur over grensen til nabolandet Malaysia mens vi er i Singapore, men en smak av Kina og India, det får vi – om enn bare en liten en. I løpet av en og samme dag besøker min mann og jeg bydelene Chinatown og Little India – i tillegg til Det arabiske kvarter. Det viser seg å bli en smule slitsomt å gape over så mye i løpet av en dag, men vi står løpet ut. Når jeg sier at det er slitsomt, skyldes det først og fremst varmen og luftfuktigheten; temperaturen ligger over 30 grader denne dagen og luftfuktigheten er, som alltid i Singapore, ekstremt høy.

Vi starter dagen i Det arabiske kvarter – et relativt rolig område med et umiskjennelig arabisk preg. Den største moskéen i Singapore, Sultan moské, ligger nettopp her;

IMG_9584

Jeg oppfatter det slik at det er Arab Street som er hovedgaten i Det arabiske kvarter. Etter å ha vandret gjennom den, havner vi etterhvert i en annen spennende, og rikt dekorert gate ved navn Muscat Street, oppkalt etter hovedstaden i Oman;

IMG_9614

Når vi har skaffet oss et visst overblikk over Det arabiske kvarter, oppsøker vi et nærliggende kjøpesenter for å spise lunsj. Vi må rett og slett inn i et lokale med air condition for å kjøle oss ned før vi kan fortsette ferden til Chinatown;

IMG_9656

I løpet av en time eller to i Chinatown rekker man ikke annet enn såvidt å skrape i overflaten av alt denne bydelen har å by på. Det som skal sette sine sterkeste spor i minnet etter vårt korte besøk er Buddha Tooth Relic Temple. Et vakkert byggverk sett utenfra – og enda mer imponerende innvendig. Dette bør man ikke gå glipp av om man besøker Singapore;

IMG_9657

Det er mer folksomt i gatene i Chinatown enn i Det arabiske kvarter. Men de virkelig store folkemengdene må vi til Little India for å oppleve. I noen av gatene i Little India tar det mange minutter å forsere noen få meter – så tett er folkemengden. Fortau fulle av boder hvor det selges alt fra grønnsaker til blomsterkranser, gjør sitt til at det blir fullpakket med folk på den smale asfaltstripen som er fri for hindringer.

IMG_9698

Da har de det roligere, de hellige kuene som troner oppe på muren rundt et hindutempel vi passerer;

IMG_9688

Litt flåsete sagt: På denne måten «gjør vi Asia på én dag» i Singapore. Det blir en dag spekket med inntrykk, og en i overkant «svett» dag – men det er absolutt verdt det.

Dette var en første smakebit av våre Singapore-opplevelser. Fortsettelse følger …

En perle av et sted på jord

Det er søndag og hjemreisedag for damene som dagen før var på tur til Stor-Svuku i Femundsmarka nasjonalpark. Men hjemreisen går ikke strake veien til Oslo. Kort tids kjøring etter at damene har forlatt Elgå, legges det inn en avstikker – til enda en nasjonalpark. I dag er det Gutulia, Norges minste nasjonalpark, som skal avlegges et besøk.

Det er ennå tidlig formiddag når damene ankommer parkeringsplassen sydvest for Gutulisjøen. Herfra følger de stien langs sjøen i retning sydøstover. Sjøen ligger utenfor nasjonalparken, det samme gjør stien – helt til man når fram til utløpsbekken ved enden av sjøen. Likevel har damene utsikt til nasjonalparken helt fra starten på turen. Skogs- og fjellterrenget de ser over til på den andre siden av sjøen, ligger i sin helhet inne i nasjonalparken.

Denne dagen er like skyfri og fin som den foregående, stien er lett å gå, og det er bare for damene å nyte omgivelsene. Skogen byr på høstfarger, sjøen og himmelen på nyanser av tindrende blått. Det er bare vakkert, rett og slett.

IMG_9091

IMG_9092

IMG_9098

IMG_9100

IMG_9106

Etter en snau time når damene fram til enden av sjøen. En bru krysser utløpsbekken, og derfra er det bare noen få hundre meter å gå opp til Gutulisetrene, beliggende inne i nasjonalparken. Ingen av damene har vært her før. Men for et fantastisk sted dette skal vise seg å være! Den formiddagsstunden de fire damene tilbringer her før de vender tilbake til parkeringsplassen og igjen setter kursen mot hovedstaden, vil sitte i minnet – lenge.

IMG_9111

IMG_9119

IMG_9122

IMG_9136

IMG_9151

IMG_9154

IMG_9156

Det finnes steder du kan komme til. For så å forlate. For så å oppdage at selv om du har forlatt stedet, har ikke stedet forlatt deg. Et slikt sted er Gutulisetrene.

IMG_9116

IMG_9117

IMG_9140

IMG_9158

Lenke: Gutulia nasjonalpark

Fire damer vandrer videre

Det er fredag formiddag, en ganske grå og hustrig sådan, midt i september. Ved en bensinstasjon på Ryen i Oslo møtes fire damer. De samler seg i én bil og ruller ut på veien. Kursen er staket ut; nord-nordøstover. De skal passere Mjøsa, Elverum, Trysil…

De fire damene er ivrige, forventningsfulle, sugne på nye opplevelser. I november i fjor gikk de fire damene to uforglemmelige turer – en i Ytre Hvaler nasjonalpark og en i svenske Kosterhavets nationalpark. I mars i år tilbragte de en eventyrlig vårvinter-helg på skitur i Dovrefjell-Sunndalsfjella nasjonalpark. Det kunne ha stoppet der, men det gjør ikke det. De fire damene vil ha mer. De fire damene vet at det finnes mange nasjonalparker i Norge. Det finnes til og med nasjonalparker som ingen av dem har vært i tidligere.

Etterhvert som bilen med de fire damene forserer mil etter mil på sin ferd nordover, klarner det stadig mer opp. Når damene passerer grensa mellom Trysil og Engerdal er det knapt en sky igjen på himmelen. Dermed er det værmessige grunnlaget for turhelgen lagt. For de fire damene skal ikke se plagsomt mange skyer de to neste dagene – om noen.

På Elgå ved Femunden opprinner lørdag morgen med sol, rim i gresset, gyllent høstløv…

IMG_9064

Etter en kjapp morgentur ned til Femunden, inntar de fire damene frokost på fjellstua. Matpakker smøres, termoser fylles. Så er de klare! På leide sykler suser de av sted innover grusveien, de 10-11 kilometerne til Svukuriset.

IMG_5700

Ved turistforeningshytta på Svukuriset setter de fra seg syklene, og etter en kort pust i bakken bærer det videre til fots – inn i Femundsmarka nasjonalpark, denne nasjonalparken som ingen av dem har besøkt tidligere. Jammen er det på tide at det skjer!

IMG_5705

Allerede når de går ut fra Svukuriset, har de målet for dagens tur i sikte – toppen av Stor-Svuku, 1416 m.o.h.

IMG_5711

Det er en fantastisk dag i fjellet. Morgenens rimfrost er en saga blott. Utover dagen melder de tosifrede plussgradene seg, og det blir usedvanlig varmt til en septemberdag i fjellet å være.

IMG_5713

De holder jevnt tempo, de fire – og etter et par timer når de toppen av Stor-Svuku.

IMG_5721

Her slapper de av og nyter utsikten i fulle drag – både lenge og vel, før de omsider gir seg i kast med hjemveien.

IMG_5722

Det er for alvor bær-tid i Femundsmarka på dette tidspunktet, både hva blåbær og tyttebær angår. Det nyter damene godt av idet de nærmer seg Svukuriset. De legger inn diverse bærplukke- og bærspisestopp. De flittigste av dem fyller plastposer med bær og jubler over at råvarene til julemiddagens tyttebærsyltetøy er i boks – unnskyld; i pose. De ikke fullt så flittige ligger langflate i lyngen, på jakt etter «det perfekte tyttebærbildet». Vel, vel…

IMG_5743

På Svukuriset setter de fire damene seg igjen på syklene og ruller tilbake til Elgå, vel vitende om at de har enda en tur i vente denne helgen. Kan det bli stort bedre?

***

Lenker: De fire damenes turer til Ytre Hvaler/Kosterhavet og Dovrefjell/Sunndalsfjella, informasjon om Femundsmarka nasjonalpark og om Svukuriset.